Brotherland: War in Ukraine

Traveling exhibition consisting of 26 photographs, three 360º videos, and a self-published newspaper.



Artist Statement

Since shortly after protests in Kyiv drove President Viktor Yanukovych from power in February 2014, eastern Ukraine has been convulsed by a Russia-backed separatist insurgency that evolved into a full-fledged war centered in the provinces of Donetsk and Luhansk, an industrial region known as Donbass.

After nearly five years, the war grinds on, stuck in an uneasy stalemate while delivering a steady stream of death and injury. For civilians living near the line of contact, conflict is like the weather, an uncontrollable fact of life that shapes—but does not define—one’s day-to-day existence. Everyone continues their business as best they can with a practiced sense of normalcy, having adapted all too easily. 

For soldiers on both sides, enthusiasm for the cause, whether fueled by patriotism or propaganda, is tempered by the toil and terror of survival. They too can be considered victims, consigned by duty to their fate.

I’ve been photographing the war, and civilian life surrounding it, since its early days in April 2014, one of very few photographers to have continually worked on both government and non-government controlled territory. My portrayal emphasizes the incongruous absurdity inherent in armed conflict, the shock of the unimaginable juxtaposed with the utterly mundane. War is full of contradictions; to pretend otherwise serves only its continuation.

If anything is clear, it is that war is real, and it can happen anywhere.


З того часу, як протести у Києві усунули від влади президента Віктора Януковича у лютому 2014 року, Східну Україну сколихнуло сепаратистське повстання за російської підтримки, що переросло у повноцінну війну в Донецькій та Луганській областях, промисловому регіоні відомому під назвою Донбас.

Через майже п'ять років війна не стихає, навіть зайшовши у глухий кут, приносячи нові й нові смерті та поранення. Для мирних жителів, які живуть біля контактної лінії або на непідконтрольній Україні території, конфлікт - це як погода, некерована реальність життя, яка формує повсякденне існування. Кожен найкращим чином продовжує свою справу з відтренованим почуттям нормальності. 

Для солдатів з обох сторін, ентузіазм воювати, підживлений чи то пропагандою, чи патріотизмом, стримується виснажливою працею та жахами виживання.

Я фотографував війну та мирне життя навколо неї, починаючи з перших днів у квітні 2014 року, і був одним з небагатьох фотографів, які постійно працювали з обох сторін. Моя картина підкреслює безглузду абсурдність властиву збройному конфлікту, потрясіння від немислимого зіставлене з абсолютно повсякденним. Якщо щось і зрозуміло, так це те, що війна реальна, і може статися де завгодно.